La fortune de 2 fabricants de CBD pourrait signaler les défis auxquels sont confrontés d'autres au Royaume-Uni

Les annonces récentes de deux sociétés cotées en bourse montrent comment les fabricants de CBD, désespérés au milieu de l'effondrement mondial du secteur, se démènent pour rester en affaires alors qu'ils attendent l'approbation de leurs produits par les autorités de sécurité alimentaire du Royaume-Uni.

Goodbody Health Limited (anciennement Goodbody Health Inc. ; et avant cela Sativa Wellness Group) a sévèrement dévalué ses actions et ses actions consolidées sur la bourse britannique Aquis, annonçant simultanément qu'elle a délocalisé ses opérations commerciales du Canada vers l'Europe.

Pendant ce temps, Love Hemp PLC (anciennement World High Life PLC) a annoncé avoir réglé une affaire de faux rapports financiers découverte par une enquête d'Aquis, où elle négocie également. Ce fut un deuxième coup dur pour Love Hemp cette année après que les actions de la société aient été suspendues de la négociation à la bourse Aquis en mai.

Le Royaume-Uni est-il un radeau de sauvetage ?

Les fabricants de CBD considèrent le paysage réglementaire relativement avancé sur le marché britannique projeté d'un milliard de dollars comme un radeau de sauvetage au milieu des luttes actuelles de l'industrie, provoquées par une offre excédentaire mondiale massive qui a conduit à une baisse drastique des prix après cinq ans de battage médiatique sur le CBD.

Goodbody et Love Hemp ont tous deux indiqué qu'ils comptaient sur l'approbation de leurs produits par la Food Standards Agency (FSA) en tant que facteur clé pour l'avenir de leurs activités, mais les chances pourraient s'avérer longues car ceux qui salivent face au risque du marché britannique faire faillite alors que le processus d'approbation de la sécurité, qui a rencontré des obstacles sur la route, devrait s'allonger.

En outre, la FSA a déclaré que tous les produits figurant sur sa liste de ceux qui ont été approuvés au préalable ne sont pas susceptibles de réussir à des étapes ultérieures de l'évaluation de l'agence, car ils ont encore des obstacles critiques à franchir sous la forme de la toxicologie du THC et d'autres contrôles techniques.

Même si leurs produits obtiennent l'approbation de la FSA, Goodbody et Love Hemp seront confrontés à une foule de concurrents si l'agence alimentaire approuve ne serait-ce que la moitié des quelque 12 000 produits de plus de 450 entreprises qui ont participé avec succès à l'examen.

Violation du chanvre d'amour

Love Hemp a informé les actionnaires le 25 août qu'il avait résolu la violation des rapports financiers qui avait entraîné un avis disciplinaire et des amendes pour la société. Aquis a découvert que Love Hemp avait annoncé publiquement avoir levé 1,2 million de livres sterling sur un investissement total de 2 millions de livres sterling alors qu'en fait, cet argent n'était pas garanti.

En sanctionnant la société, Aquis a déclaré: « Les informations contenues dans cette annonce concernant la levée de fonds réalisée pourraient être considérées comme fausses ou trompeuses et omettent des informations clés, ce qui aurait pu donner une impression trompeuse aux investisseurs sur la situation financière de la société. « 

Love Hemp a payé une amende de 70 000 £, mais la négociation de ses actions reste suspendue.

4,3 millions de livres sterling de pertes

Graham Mullis, nommé président de Love Hemp en juillet, a déclaré dans le communiqué du 25 août que la société avait entrepris des changements pour renforcer la direction après avoir reconnu la violation et payé l'amende. « La société a renforcé son conseil d'administration, amélioré la gouvernance et les contrôles et prend ses responsabilités au sérieux en tant que société cotée en bourse », a déclaré Mullis.

Au moment où la liste originale des produits CBD de la FSA a été annoncée fin mai, Love Hemp a déclaré que l'inclusion de ses produits signifie que la société est « bien placée pour accélérer ses plans de croissance avec les canaux de vente existants et potentiels, les détaillants de rue, le commerce interentreprises, aux côtés de nos propres plateformes de commerce électronique, directement au consommateur. » Dans une déclaration début août, Love Hemp a déclaré qu'il « prenait des mesures agressives pour capitaliser sur l'opportunité » représentée par les efforts du Royaume-Uni pour établir un marché légal pour le CBD.

Love Hemp a enregistré des pertes nettes de 4,3 millions de livres sterling sur des revenus de 4,3 millions de livres sterling pour l'exercice de juillet 2020 à juin 2021. Les pertes au cours de la période de 12 mois précédente (juillet 2019 à juin 2020) étaient de 12,9 millions de livres sterling contre un revenu de 1,7 million de livres sterling. .

Les mouvements de Goodbody

Sur le chemin de la consolidation de ses actions sur la bourse Aquis, Goodbody a déclaré le 22 août qu'il avait entrepris un «regroupement d'actions» – un drapeau rouge indiquant généralement des problèmes financiers – après consultation avec des conseillers qui ont suggéré que la société avait trop d'actions, d'options et de bons de souscription. , selon une FAQ publiée sur son site Internet, et que la consolidation du négoce « ramènerait la position de l'entreprise en ligne avec les attentes du marché ».

Après avoir atteint des sommets de 0,12 $ à la Bourse des valeurs canadiennes (CSE) (OTC) en avril 2021, le cours de l'action de Goodbody avait chuté de 88 % à 0,015 $ au début de l'été, ce qui a entraîné une radiation de cette bourse en juin et l'annonce de la division des actions en août qui a encore dévalué les actions existantes de 90 %.

Les fractionnements inversés d'actions sont souvent une réponse à la chute des cours des actions et peuvent entraîner de nouvelles réductions de la valeur de l'action une fois terminées. Bien que de tels mouvements puissent attirer l'attention de fonds d'investissement plus importants, les entreprises qui adoptent de tels changements en raison de difficultés subissent souvent des effets négatifs.

Après avoir consolidé les échanges sur Aquis, les actions de Goodbody ont ouvert à 13,50 £ (15,64 $) et se négociaient en baisse de 7 % à 12,60 £ le vendredi 2 septembre, sur un volume de 131 actions.

« Repositionnement »

En plus de quitter le CSE, Goodbody a également quitté la bourse américaine OTCQB, car il a commencé à négocier exclusivement sur Aquis le 24 août. La société a simultanément annoncé qu'elle transférait ses opérations commerciales de sa base canadienne en Colombie-Britannique à Guernesey dans les îles britanniques. .

Goodbody a déclaré que ces mesures visaient à positionner l'entreprise pour le Royaume-Uni. Dans une déclaration aux actionnaires à la fin du mois dernier, la société a déclaré: «Il est devenu clair pour les administrateurs que pour susciter l'intérêt des investisseurs britanniques pour notre entreprise (individuels et entreprises), il était important que nous soyons situés au Royaume-Uni, réglementés sous la supervision britannique. et avait une position en actions plus proche de la taille de notre entreprise.

« En repositionnant l'entreprise de cette manière, nous devrions susciter plus d'intérêt pour notre entreprise », a récemment déclaré le PDG Marc Howells au site Web BusinessCann.

Goodbody a déclaré que le déménagement à Guernesey lui permettra « d'établir notre société mère dans un pays où nous avons déjà des opérations et des opportunités de croissance substantielles, ce qui facilitera notre stratégie de croissance mondiale et améliorera notre capacité à créer de la valeur à long terme pour les actionnaires ».

« Pas d'appétit » pour les petites actions

En juin, BusinessCann a rapporté que Goodbody avait « pris la décision de se retirer du CSE dans le but de réduire les coûts et de réduire son exposition à un marché où les opportunités diminuent rapidement ».

À l'époque, le fondateur et président exécutif, Geremy Thomas, a déclaré : « Les petites bourses ici et au Canada dans un marché baissier avec une guerre qui fait rage en Europe, ce n'est tout simplement pas un endroit formidable.

« Il n'y a pas de liquidité ni d'appétit pour les petites actions risquées et je ne vois pas cette situation changer de sitôt », a-t-il déclaré à propos des marchés de gré à gré.

Bonjour maintenant

Goodbody Health, qui se négociait sous le nom de Sativa Wellness jusqu'en janvier de cette année, a été cotée pour la première fois au CSE après une prise de contrôle inversée avec StillCanna, basée à Vancouver, à l'automne 2020.

La société se décrivait auparavant comme un fabricant de CBD « de la graine au consommateur » intégré verticalement avec des activités dans la production de chanvre, l'extraction de CBD, les tests en laboratoire, la recherche, les ventes en marque blanche et les ventes au détail de marque propre. Goodbody a affirmé dans le passé avoir des installations de production d'isolats et de distillats de CBD en Pologne et en Roumanie.

Mais selon son site Web, l'entreprise ne possède actuellement que des laboratoires en Pologne et au Royaume-Uni, et se décrit désormais de manière plus générique comme « une entreprise de bien-être, se concentrant sur la santé et le bien-être de nos clients à travers la communauté locale par l'introduction et l'utilisation de technologies de pointe ». matériel de diagnostic. »

Performances récentes

Dans ses états financiers pour les six mois clos le 30 juin, Goodbody Health Group a déclaré des pertes nettes de 1,1 million de livres sterling sur des revenus de 3,6 millions de livres sterling, soit six fois le montant perdu au cours de la même période en 2021. La société a perdu un total de 4,6 millions de livres sterling. en 2020.

Avant sa radiation du CSE, Goodbody avait une capitalisation boursière de 14,5 millions de livres sterling. Aquis exige des entreprises qu'elles maintiennent une capitalisation de 10 millions de livres sterling pour continuer à négocier.

L'examen troublé de la FSA

Sous la pression d'éclaircir le marché et d'éliminer les menaces pour la sécurité des consommateurs alors qu'un marché semi-légal s'est rapidement développé au cours des dernières années au Royaume-Uni, la FSA a été inondée de demandes de CBD après avoir invité des soumissions pour des produits déjà présents sur le marché gris.

Après que les plaintes de nombreuses entreprises suite à la publication d'une liste originale de produits qui avaient passé la première étape de l'examen ont été annoncées fin avril, FSA a ensuite ajouté 2 445 produits aux 3 536 originaux déjà en lice, doublant le chiffre à environ 6 000. Puis, suite à une prolongation d'un an du délai de candidature, la liste a de nouveau doublé lors d'une révision ultérieure.

L'agence a eu du mal avec le CBD en vertu des règles applicables aux nouveaux ou « nouveaux aliments », signalant qu'un long processus est très probablement à venir, car les produits de sa liste actuelle passent à des phases plus compliquées de l'examen de l'agence.

La FSA a également été critiquée par des parties prenantes qui affirment que certains candidats n'ont pas satisfait aux exigences initiales énoncées par la FSA en vertu desquelles les produits du marché gris peuvent devenir légaux.

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